Thursday, November 03, 2005

Concepto

El suelo es el material suelto no consolidado que resulta de la alteración meteorológica o de la disgregación física de las rocas y que, bajo la influencia de los seres vivos, evoluciona hasta formar un sistema complejo, tiene una estructura estratificada y composición específica.

Características

Las características más importantes del suelo son su permeabilidad, relacionada con la porosidad, y composición química. Los suelos retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutrición y que se liberan por la degradación de los restos orgánicos. Un buen suelo es condición para la productividad agrícola.

Tipos de contaminación

Cada vez resulta más cierto que las actividades del hombre han provocado una situación en la que la tasa de pérdida de suelo supera por mucho al de su formación, desestabilizando peligrosamente su equilibrio natural.

Algunos de los procesos
que influyen en mayor o menor grado en el deterioro de los suelos son:

  • Deforestación: es el desmonte de terrenos con el fin de utilizarlos para cultivos, explotaciones madereras o zonas de pastoreo para ganado.

  • Erosión: proceso físico que consiste en el desprendimiento y arrastre de las partículas del suelo por los agentes del intemperismo. La erosión causada por el agua se llama erosión hídrica y la causada por el viento erosión eólica.

  • Salinización: deterioro de los suelos por el incremento en el nivel de sales solubles que reduce su capacidad productiva.

  • Degradación física: se produce como consecuencia de procesos como el encostramiento, la reducción de permeabilidad, la compactación, la cementación y la degradación de la estructura.
  • Degradación biológica: Consiste en el aumento de la velocidad de mineralización de la materia orgánica, como consecuencia del continuo paso del arado que aumenta la intemperización y afecta la estructura de ésta.
  • Degradación química: es la pérdida de nutrientes por lixiviación.
  • Asentamientos humanos: la expansión urbana puede conducir al más fuerte cambio de uso del suelo; la sustitución de la cobertura vegetal por la cubierta asfáltica reduce la filtración de agua, afectando la cubierta vegetal aledaña y, con ello, acelera el proceso de degradación del suelo.

Soluciones


Las soluciones, aunque en muchos casos no son fáciles, existen pero para encontrarlas hemos de ser conscientes del mal que estamos haciendo al medio ambiente; a veces, la solución simplemente consiste en una buena educación ambiental y respeto por el entorno que nos rodea.
Para evitar el uso de los plaguicidas en la agricultura tradicional podemos hacer uso de la agricultura biológica, donde no se utilizan productos químicos en todo el proceso de cultivo, recolección, manipulación y conservación. Todos los productos que se utilizan como fertilizantes y plaguicidas son de origen natural. Algunos métodos son enterrar los rastrojos para reutilizar sus elementos nutritivos o quemarlos si existen enfermedades, hacer rotaciones de cultivos, implantación del barbecho,... algunos de estos métodos son antiquísimos pero resultan innovadores por haberse dejado de utilizar desde hace años. Por otra parte, también es justo recalcar que no podemos dejar de utilizar fertilizantes y plaguicidas para evitar sus efectos contaminantes si queremos seguir manteniendo la producción actual pero si podemos aprender a utilizarlos de forma más racional, disminuyendo su consumo y utilizando las técnicas adecuadas para su empleo. En el caso de residuos radiactivos, la solución está en manos de las autoridades y la administración.
Mientras que para los residuos sólidos urbanos, la solución, evidentemente, es el reciclaje. Las soluciones a los incendios forestales, por considerar que estos son unos de los principales agentes contaminantes y deterioradores de los suelos son: Prevención sociocultural(es el conjunto de medidas tendentes a la mentalización de la sociedad en cuenta a la necesidad de preservar nuestros bosques), Prevención operativa (es la actividad que desarrollan los medios personales, con la utilización de medios materiales, a tales efectos preventivos),Prevención imperativa (el conjunto de medidas reguladoras, limitativas y prohibitivas, que se exigen desde decretos, órdenes, bandos, circulares).En el peor de los casos, cuando el incendio ya se ha producido, la única solución es extinguir el fuego. Seguidamente hay que trasladar hasta la línea del fuego las brigadas de extinción del fuego en un tiempo no superior a los 20 minutos.
Para el caso de la contaminación y deterioro del relieve que producen las autopistas, la solución no es nada fácil. Cada vez somos más habitantes y la necesidad de carreteras y otras vías de comunicación, como pueden ser los ferrocarriles, es evidente. Una solución utópica sería que todos viajáramos en avión, así la necesidad de carreteras sería mínima pero como esto es un imposible en los organismos responsables del trazado de carreteras para que dichos trazados tengan el menor impacto medioambiental.

Comentarios/Sugerencias

La contaminación del suelo, es uno de los problemas ambientales que más impacto tienen en el ser humano. Al ser nosotros consumidores terciarios, las consecuencias de la contaminación recaen directamente sobre cada uno de nosotros. Algunos efectos de la contaminación del suelo son ya irreversibles. Lo que podemos hacer ahora es poner un alto definitivo a la contaminación del suelo. Esto no es una tarea fácil, pero si cada uno de nosotros colabora en el entorno donde vive, esto se convertirá en un hábito y con el tiempo, será más fácil preservar la naturaleza. Debemos siempre recordar que nosotros no podemos vivir sin la naturaleza, pero la naturaleza si puede vivir sin nosotros.

LINKS DE INTERÉS

Diccionario de la contaminación - http://www.laneta.apc.org/emis/docs/dic.htm

Portal sobre la contaminación - http://www.ecoportal.net/temas/contaminacion.htm

Contaminación del suelo - http://gabrielaquiros.blogspot.com